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Le président du Liberia George Weah sera l'ambassadeur du championnat scolaire panafricain

Une délégation commune de la CAF et de la FIFA (www.fr.FIFA.com) s'est rendue au Liberia le 5 mai 2021 pour rencontrer des représentants de la

Une délégation commune de la CAF et de la FIFA (www.fr.FIFA.com) s'est rendue au Liberia le 5 mai 2021 pour rencontrer des représentants de la Fédération libérienne de football et du gouvernement, à Monrovia. Les discussions ont notamment porté sur des partenariats entre le secteur public et le secteur privé, les opportunités qu'offre le football aux jeunes et la nomination du président du Liberia George Weah en tant qu'ambassadeur du championnat scolaire panafricain.

Dès son arrivée à l'aéroport Roberts de Monrovia, la délégation a été accueillie par le président de la Fédération libérienne de football (LFA), Mustapha Raji, plusieurs membres du comité exécutif de la LFA et le ministre de la Jeunesse et des Sports, D. Zeogar Wilson. Le maire de Monrovia Jefferson T. Koijee a ensuite souhaité la bienvenue à ces visiteurs, avant de remettre les clés de la ville au Président de la FIFA, en gage d'amitié.

Le matin, les membres de la délégation ont assisté à une réunion du comité exécutif de la LFA, au cours de laquelle a été dressée la liste des difficultés auxquelles le football libérien se trouve confronté en termes d'infrastructures. Patrice Motsepe, le président de la CAF, a rappelé l'énorme potentiel d'un pays comme le Liberia, potentiel qui pourrait être mieux exploité en faisant le pari de la jeunesse. Il a également souligné qu'agir de concert pour le bien du football africain était sans doute le meilleur moyen de favoriser son développement à l'échelle du continent. Le Président Gianni Infantino a fait écho à ces paroles, en insistant pour sa part sur la valeur d'exemple du parcours de George Weah, aujourd'hui président du Liberia.

Les membres de la délégation ont ensuite été reçus par le ministre de la Jeunesse et des Sports. À l'issue des échanges, le président de la CAF s'est voulu optimiste : "Nous avons entendu vos inquiétudes et nous pouvons vous assurer que la CAF sera présente aux côtés du football libérien et des autorités pour améliorer les infrastructures locales".

En compagnie du ministre, la délégation s'est rendue au Samuel K Doe Football Complex, qui a récemment bénéficié de la pose d'un nouveau terrain grâce auProgramme Forward de la FIFA (https://fifa.fans/3hiO1x1). Gianni Infantino a confié, au terme de la visite : "La FIFA estime que tous les pays devraient disposer de terrains et d'infrastructures de qualité. Nous travaillerons main dans la main avec la CAF afin que le Liberia puisse bénéficier d'autres initiatives".

Un peu plus tard dans la journée, le président Weah a donné audience à la délégation. Les discussions ont tourné autour de l'avenir du football libérien, comme l'a révélé le Président de la FIFA : "Nous avons la chance de visiter un pays où le football est très populaire. Nous sommes ici pour vous assurer du soutien total de la CAF et de la FIFA. Ensemble, nous allons mener le football libérien vers une nouvelle ère".

La question de l'influence du football sur l'économie a aussi été évoquée. "Le football et le développement économique vont de pair. Je suis convaincu que le ballon peut encourager la création d'emplois", a fait savoir le président de la CAF. "Il est par ailleurs de notre devoir de nous assurer que les stades répondent aux normes en vigueur. La CAF sera là pour y veiller, en coopération avec les autorités libériennes."

À l'issue des débats, le Président de la FIFA et son homologue de la CAF ont remis à George Weah, le seul Africain à avoir été élu Joueur Mondial de la FIFA, un certificat attestant de son statut d'ambassadeur du championnat scolaire panafricain.

Le Président Infantino a déclaré : "Le président Weah est une icône du football et un homme d'État respecté. La FIFA et la CAF sont heureuses de pouvoir compter sur son soutien. Son extraordinaire carrière est une référence pour tous les jeunes Africains. Nous sommes ravis de l'accueillir dans l'équipe. Rappelons que cette initiative, soutenue par l'Union africaine, va permettre d'instaurer des compétitions scolaires au niveau national, sur tout le continent. Le football est un excellent moyen de s'adresser aux jeunes et de leur donner de l'autonomie, à travers ce programme".

La délégation a ensuite inspecté un chantier de construction au siège de la LFA, afin d'en savoir plus sur l'évolution du football féminin dans le pays. Dans la foulée, les visiteurs ont assisté à un match de football féminin de jeunes au stade Antoinette Tubman.

Avant le coup d'envoi, le président de la LFA Mustapha Raji a remercié le Président de la FIFA et le président de la CAF de leur visite et de leur engagement à faire en sorte que le football soit synonyme d'espoir, d'éducation et de joie pour les enfants libériens. Les ministres de l'Éducation et de la Jeunesse et des Sports ont ensuite pris la parole à tour de rôle.

Le président Motsepe a lui aussi prononcé un bref discours, en guise de conclusion. "Nous sommes très reconnaissants au président de la LFA de l'excellent travail qu'il a déjà réalisé. Le football libérien a de beaux jours devant lui. Qui sait, une prochaine lauréate du titreThe Best - Joueuse de la FIFA (https://fifa.fans/2QRmnMK)se trouve peut-être ici aujourd'hui !"


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