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Un Projet Visant à€ Renforcer La Résilience Côtière est lancé à  Fresco – Côte d'Ivoire, afin de protéger les Ecosystèmes et améliorer la vie de milliers de personnes

Une nouvelle initiative, financée par l'Agence des États-Unis pour le Développement International (USAID), sera lancée à Fresco, dans le sud de la

Une nouvelle initiative, financée par l'Agence des États-Unis pour le Développement International (USAID), sera lancée à Fresco, dans le sud de la Côte d'Ivoire, mercredi 13 février, afin de protéger le bien-être des ménages vivant dans une région vulnérable aux impacts du changement climatique, et de mettre en avant le besoin urgent de renforcer la résilience au changement climatique pour le bénéfice de la région et de ses citoyens. Il y a encore une dizaine d'année, le paysage côtier de Fresco (à 201 kilomètres d'Abidjan), malgré sa riche biodiversité et son importance pour son économie basée sur la pêche, n'était pas considérée comme une zone vulnérable; on s'intéressait alors peu à un endroit où les communautés locales et les écosystèmes côtiers dont elles sont tributaires sont exposés à de rudes évènements climatiques comme des tempêtes, des vents forts et des inondations. Aujourd'hui, grâce à une meilleure compréhension des impacts du changement climatique et de la manière dont ils influent, en les aggravant, sur d'autres facteurs de dégradation environnementale et de déclin économique, comme la déforestation et la surpêche, des solutions peuvent être envisagées pour inverser la tendance.

L'activité sur le point de commencer dans Fresco réunira des groupes de parties prenantes responsables incluant le gouvernement ivoirien, la société civile et des partenaires de développement, afin d'appuyer une résilience environnementale et économique accrues dans le paysage, en particulier pour les femmes et les enfants.

Le paysage côtier de Fresco inclut la Lagune de Fresco et le bassin versant en amont constitué par deux rivières, Bolo et Niouniourou, qui alimentent la lagune en eau douce, essentielle au maintien d'un bon équilibre entre l'eau salée et l'eau douce. La lagune est classée comme site de la Convention de RAMSAR, définie comme une zone humide d'importance internationale, et ce en raison de sa richesse en espèces animales et végétales, parmi lesquelles plusieurs sont menacées d'extinction, notamment le lamantin, le perroquet jaco et plusieurs espèces de tortues marines. Bordée par des mangroves, certaines sérieusement dégradées, la lagune est un lieu important de reproduction pour nombre d'espèces de poissons, une source de protéines et de revenus essentielle pour les communautés environnantes. Des études récentes indiquent une réduction spectaculaire des forêts de la mangrove. La superficie couverte par la mangrove entre les villes de Fresco et Grand-Lahou, une autre ville de lagune à 62 kilomètres à l'est, a fortement baissé de 15.000 hectares à environ 6.000 hectares, et la mangrove est remplacée peu à peu par des graminées et des buissons, ce qui diminue l'habitat propice aux poissons et n'a aucune valeur pour l'agriculture en raison de la teneur élevée en sel des sols.

La perte de ces mangroves a entraîné une baisse de la productivité des pêches, qui à son tour a augmenté la pauvreté parmi les populations locales, surtout pour les femmes et les jeunes.

Pour faire face à ces réalités et tirer parti de l'intérêt des communautés locales à œuvrer de concert avec les groupes de parties prenantes concernées, l'USAID, par le biais du projet qu'elle finance, le Programme pour la Biodiversité et le Changement Climatique (WA BiCC), a octroyé une subvention à IMPACTUM – une organisation non-gouvernementale locale, basée à Abidjan, avec un bureau annexe à Fresco, afin qu'elle mette à exécution les interventions voulues dans le paysage. Cette initiative sera menée en collaboration avec le gouvernement ivoirien, des institutions nationales responsables et les communautés locales, et devrait appuyer des moyens d'existence durables, maintenir la capacité de régénération des écosystèmes et améliorer la résilience communautaire. Cet effort inclut la restauration de la mangrove de Fresco et des forêts des hauts plateaux, ainsi que l'habitat propice à la biodiversité. À cette fin, les autorités gouvernementales et les partenaires de développement collaboreront étroitement avec les communautés locales pour mettre en œuvre des approches différentes visant à conserver et gérer de manière durable la mangrove et les forêts des hauts plateaux, de même que la lagune, en tenant compte de la riche biodiversité de la région. Des activités sont prévues pour faciliter l'accès des pêcheurs aux outils qui leur permettront de gérer les ressources dans l'estuaire de la Lagune de Fresco de manière durable. Les agriculteurs vivant en amont seront appuyés dans l'application de techniques d'agroforesterie qui amélioreront la résilience de leurs plantations, et des informations liées au changement climatique seront intégrées aux politiques locales afin d'atténuer les effets climatiques et de s'y adapter au cours du temps.

Le lancement bénéficiera de la participation de fonctionnaires de haut niveau auprès des ministères de l'Environnement, des eaux et forêts, de l'Agriculture et des Pêches. Les autorités de Fresco recevront les parties prenantes des communautés locales et les représentants des institutions concernées pour passer en revue le processus de mise en œuvre du programme, l'adopter et apporter l'appui nécessaire pour qu'il soit mené à bien. Par ailleurs, les participants prendront part à une excursion sur le terrain du Paysage de Fresco pour dialoguer avec les populations locales, et observer directement les problèmes de fonds liés au paysage. Les organisateurs espèrent que ce premier investissement sensibilisera davantage aux problèmes ainsi qu'au potentiel offert par la gestion durable des ressources naturelles dans le Paysage de Fresco, ce qui à son tour intéressera d'autres donateurs ou parties du secteur privé afin de poursuivre les travaux suivant la phase initiale. Les activités feront l'objet d'un suivi régulier pour faire état des progrès accomplis et tirer les enseignements nécessaires pour améliorer la gestion du Paysage de la Lagune de Fresco, mais aussi celle du littoral majestueux de la Côte d'Ivoire.


Distribué par APO Group pour Embassy of the United States of America in Abidjan, Côte d'Ivoire.
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