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Un recours plus massif aux outils numériques est essentiel pour créer des emplois et stimuler la croissance en Afrique

L'Afrique devrait devenir le plus grand marché de l'emploi au monde d'ici 2100. Selon un nouveau rapport publié aujourd'hui, il est donc primordial

L'Afrique devrait devenir le plus grand marché de l'emploi au monde d'ici 2100. Selon un nouveau rapport publié aujourd'hui, il est donc primordial que les pays africains intensifient leur utilisation productive des technologies numériques* afin de favoriser la création d'emplois pour les plus de 22millions d'Africains qui entrent sur le marché du travail chaque année.

Intitulé Afrique numérique: Transformation technologique pour l'emploi, ce rapport analyse en détail la manière dont les technologies numériques peuvent favoriser la transformation économique et stimuler l'emploi dans la région. Il met également en lumière le rôle des réformes politiques et réglementaires dans l'élargissement de l'accès aux outils numériques et dans le développement de leur utilisation.

De toutes les régions du monde, l'Afrique subsaharienne est celle où l'on constate le plus grand écart entre la disponibilité de l'infrastructure numérique et l'utilisation réelle qu'en font les individus. En moyenne, 84% de la population d'un pays donné de la région pouvait au minimum accéder à l'internet mobile3G et 63% disposait d'un certain niveau de services mobiles 4Gà la fin de l'année 2021, mais seulement 22% les utilisaient, d'après les données sur les abonnés uniques collectées par la Global System for Mobile Communications Association (GSMA). Les taux d'utilisation varient de 6% au Soudan du Sud à 53% en Afrique du Sud, ce qui souligne l'hétérogénéité de l'usage moyen et la nécessité de réformes différenciées selon les pays.

«L'utilisation très limitée de l'internet mobile est une occasion manquée pour la croissance inclusive en Afrique, souligne Andrew Dabalen, économiste en chef de la Banque mondiale pour l'Afrique. Combler ce retard renforcerait le potentiel du continent à créer des emplois pour sa population qui augmente et à stimuler la reprise économique dans un monde hautement numérisé.»

La technologie et l'innovation sont des moteurs d'une croissance économique durable et d'une modernisation indispensable des activités économiques dans les domaines de l'agriculture, de l'industrie manufacturière et des services. Or la fracture numérique continue de se creuser entre les grandes entreprises formelles et les microentreprises informelles, entre celles détenues par de jeunes hommes et celles dirigées par des femmes plus âgées, ainsi qu'entre les ménages plus riches, urbains et éduqués et les familles plus pauvres, rurales et moins instruites. Seulement 2% des microentreprises détenues par de jeunes femmes et 8% de celles appartenant à de jeunes hommes utilisent un ordinateur.

Le rapport souligne que la disponibilité d'internet a un impact positif sur la création d'emplois et la réduction de la pauvreté dans les pays africains. Au Nigéria par exemple, la participation à la vie active et l'emploi salarié ont augmenté, respectivement, de 3 et 1points de pourcentage dans les zones connectées depuis trois ans ou plus. En Tanzanie, les estimations montrent même une hausse des taux d'activité et d'emploi salarié de 8 et 4points respectivement. En outre, la proportion de ménages vivant sous le seuil national de pauvreté a reculé de 7points de pourcentage.

«Pour faire en sorte que la disponibilité d'internet se transforme en un usage productif et une croissance de l'emploi, la région a besoin d'un accès abordable, de compétences et de technologies numériques qui répondent aux besoins des Africains, explique Christine Zhenwei Qiang, directrice mondiale pour le Développement numérique à la Banque mondiale. Des réformes sectorielles continues et des investissements publics ciblés qui soutiennent les fondements de l'économie numérique et l'adoption de ces technologies peuvent aider à réduire la fracture digitale et à libérer un potentiel énorme de création d'emplois plus nombreux et de meilleure qualité pour une population en pleine expansion.»

Pour les 40% d'Africains qui vivent en dessous du seuil mondial d'extrême pauvreté, le coût des forfaits mobiles de base est souvent hors de portée. Les petites et moyennes entreprises africaines sont également pénalisées par des forfaits de données plus onéreux qu'ils ne le sont pour les entreprises d'autres régions. Pour faire baisser les factures, les pouvoirs publics devraient s'efforcer de promouvoir la concurrence dans la fourniture d'infrastructures numériques et de réduire les coûts d'exploitation.

Afin de stimuler un usage productif, ils devraient mettre en œuvre des politiques soutenant le développement de solutions numériques plus attrayantes, adaptées aux compétences et aux besoins productifs des personnes, tout en renforçant la sensibilisation et l'éducation. Les politiques qui encouragent l'innovation et aident les jeunes entreprises numériques sont essentielles pour garantir qu'un plus grand nombre d'Africains utilisent internet pour travailler et apprendre, avec à la clé une hausse du niveau de vie. Dès lors que les technologies numériques répondront mieux aux besoins des individus, des ménages et des entreprises, la demande augmentera, ce qui améliora d'autant la viabilité commerciale de l'expansion d'internet, créant ainsi un cycle vertueux de transformation.

*Dans le cadre de ce rapport, les technologies numériques sont définies au sens large et comprennent non seulement les infrastructures numériques et de données, l'internet haut débit, les smartphones, les tablettes et les ordinateurs, mais aussi un large éventail de solutions numériques plus spécialisées destinées à améliorer la productivité, qui vont des communications, de l'amélioration de la gestion et de la formation des travailleurs à la passation des marchés, à la production, au marketing, à la logistique et au financement.


Distribué par APO Group pour The World Bank Group.

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